Liquid Instruments lève 13,7 millions de dollars pour commercialiser son gadget d’ingénierie 8-en-1 axé sur l’éducation

Une partie de l’apprentissage de l’ingénieur consiste à comprendre les outils avec lesquels vous devrez travailler – voltmètres, analyseurs de spectre, des choses comme ça. Mais pourquoi en utiliser deux, ou huit d’ailleurs, là où on fera? Le Moku: Go combine plusieurs outils couramment utilisés dans un seul package compact, ce qui permet de gagner de la place sur votre établi ou votre salle de classe tout en offrant une interface moderne et configurable par logiciel. Creator Liquid Instruments vient de lever 13,7 millions de dollars pour offrir ce gadget aux étudiants et ingénieurs du monde entier.

Les élèves à une table utilisent un appareil Moku Go pour tester un circuit imprimé.

Crédits d’image: Instruments liquides

L’idée derrière Moku: Allez est en grande partie le même que le produit précédent de l’entreprise, le Moku: laboratoire. En utilisant un port d’entrée standard, un ensemble d’outils basés sur FPGA effectuent le même type de pannes et d’analyses des signaux électriques que vous obtiendriez dans un appareil plus grand ou analogique. Mais le fait d’être numérique permet d’économiser beaucoup d’espace qui serait normalement consacré aux composants analogiques volumineux.

Le Go pousse cette miniaturisation plus loin que le laboratoire, effectuant la plupart des mêmes tâches à la moitié du poids et avec quelques fonctionnalités supplémentaires utiles. Il est destiné à être utilisé dans l’enseignement ou dans les petits ateliers d’ingénierie où l’espace est limité. Combiner huit outils en un seul est un coup dur lorsque votre banc est aussi votre bureau et votre classeur.

Au fait, ces huit outils sont: générateur de formes d’onde arbitraire générateur de forme d’onde, analyseur de réponse en fréquence, analyseur logique / générateur de motif, oscilloscope / voltmètre, contrôleur PID, analyseur de spectre et enregistreur de données. Il est difficile de dire si cela représente vraiment plus ou moins de huit, mais c’est certainement beaucoup à avoir dans un emballage de la taille d’un livre relié.

Vous y accédez et les configurez à l’aide d’une interface logicielle plutôt que d’un tas de boutons et de molettes – bien que soyons clairs, il y a de bons arguments pour les deux. Cependant, lorsque vous enseignez à un groupe de jeunes natifs du numérique, une interface pointer-cliquer propre est probablement un plus. L’interface utilisateur est en fait très attrayante; vous pouvez voir plusieurs exemples par en cliquant sur les instruments de cette page, mais voici un exemple du générateur de forme d’onde:

Interface graphique pour un générateur de formes d'onde

Crédits d’image: Instruments liquides

J’adore ces pastels.

Le Moku: Go fonctionne actuellement avec les Mac et Windows mais n’a pas encore d’application mobile. Il s’intègre à Python, MATLAB et LabVIEW. Les données passent par Wi-Fi.

Comparé au Moku: Lab, il présente quelques avantages. Un port USB-C au lieu d’un mini, un port d’alimentation magnétique, une E / S numérique à 16 canaux, une alimentation en option jusqu’à quatre canaux, et bien sûr, c’est la moitié de la taille et du poids. Il fait des compromis sur certains points – pas de fente pour carte SD et moins de bande passante pour ses sorties, mais si vous avez besoin de la portée et de la précision de l’outil le plus cher, vous avez probablement besoin de beaucoup d’autres choses aussi.

Une personne utilise un appareil Moku Go à un bureau.

Crédits d’image: Instruments liquides

Étant donné que l’option la plus petite coûte également 500 $ au démarrage («un prix comparable à un manuel»… oua) par rapport à la grande option 3 500 $, il y a des économies importantes. Et c’est certainement moins cher que d’acheter tous ces instruments individuellement.

Le Moku: Go est «ciblé carrément sur l’enseignement universitaire», a déclaré Doug Phillips, vice-président du marketing de Liquid Instruments. «Les professeurs peuvent utiliser l’appareil en classe et les individus, tels que les étudiants et les amateurs d’ingénierie électronique, peuvent l’expérimenter à leur rythme. Depuis son lancement en mars, le profil client le plus courant est celui des étudiants qui achètent l’appareil auprès de leur université. »

Une centaine de professeurs se sont inscrits pour utiliser l’appareil dans le cadre de leurs cours d’automne, et l’entreprise travaille avec d’autres partenaires dans des universités du monde entier. “Il existe une réelle demande pour des systèmes portables et flexibles capables de gérer l’étendue de quatre années de programme », a déclaré Phillips.

La production commence en juin (les échantillons sont envoyés aux testeurs), dont les rigueurs et les coûts ont probablement incité la récente ronde de financement. Les 13,7 M $ proviennent d’investisseurs existants Anzu Partners et ANU Connect Ventures, ainsi que de nouveaux investisseurs F1 Solutions et le fonds de capital de croissance de Moelis Australia. C’est un billet convertible «avant un tour de série B prévu en 2022», a déclaré Phillips. C’est un montant plus important que ce qu’ils avaient l’intention de collecter au début, et la nature de la note du cycle n’est pas non plus standard, mais étant donné les difficultés rencontrées par les entreprises de matériel informatique au cours de l’année dernière, certaines irrégularités sont probablement à prévoir.

Nul doute que le tour B attendu dépendra considérablement du succès du lancement et de l’adoption du Moku: Go. Mais ce produit prometteur semble être un élément courant dans des milliers de salles de classe dans quelques années.

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